Pancho Segura 1921-2017

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Pancho Segura 1921-2017

Todos en el Tenis Club se dieron cuenta que el hijo del trabajador Segura no debía seguir en su suelo, tenían que sacarlo del país ya que su tenis era demasiado bueno para ser solo utilizado en Ecuador, ya había ganado todo lo que se podía en la región y era justo y necesario ponerlo a prueba bajo otras exigencias. Entre varios socios ayudaron a pagar su pasaje, jugaría torneos en EEUU, su nivel y fama había dado de qué hablar y Gardnar Mulloy, coach de la universidad de Miami quiso saber si era verdad, le bastó verlo unos pocos minutos para ofrecerle una beca, a cambio, Pancho Segura le dio tres títulos nacionales de la NCAA en  1943, 1944, 1945.

Terminado la universidad Pancho empezó a jugar y ganar torneos, pero estos eran los años “puros” y románticos del tenis, no se ganaba dinero, todo era por honor, el amateurismo era la madre de las noblezas, Segura necesitaba y quería vivir del tenis, pero bajo esos códigos de “pureza” no podría llevar comida a su casa.

En 1947 conspira contra el sistema y se convierte en uno de los rebeldes del tenis que aceptan ser parte de giras profesionales de este deporte, así recorrió el mundo y jugó frente a jeques en Kuwait, por toda Europa, África, Asia, medio oriente o como él mismo decía: “maneje ida y vuelta de costa a costa en EEUU unas 30 veces y al inicio no sabía ni conducir un vehiculo”.
Jack Kramer, Pancho Gonzalez, Bobby Riggs, Tony Trabert, Lew Hoad, Ken Rosewall, Frank Sedgman; fueron algunos de los que iniciaron junto a Segura este tour profesional que marcó el camino a lo que hoy conocemos como la ATP, el precio de jugar un torneo paralelo a los que tenía la ITF fue fuerte, ya que no podían jugar Grand Slams, considerados amateurs y que veían a los profesionales como enemigos y destructores de la pureza del deporte.

Segura, durante una gira en España en 1949. FOTO archivo MARCA

El tour profesional formado por estos jugadores empezó tener éxito y Segura lo ganó en 1950 y 1952, ya para esos años todos estaban enterados del origen humilde e inicios de Segura y la razón de su forehand a dos manos, del cual Jack Kramer dijo en una entrevista para la revista Tenis: “Es el forehand más devastador en la historia del tenis”

Luego llegó su era de coach, formador de Jimmy Connors y entrenador de estrellas en el Beverly Hills Club.
“Nadie analizaba el juego como el, podía ver un partido cinco minutos y ya sabía cómo jugaba un tenista y como vencerlo, pocos estrategas como el en el tenis” dijo
Su coach en al universidad de Miami, Gardnar Mulloy lo llamo la persona mas astuta que el tenis ha dado.

Recién en 1991 se nacionaliza estadounidense y siguió toda su vida, pegado al tenis y nunca separándose de una cancha.

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